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Hallan más incidencia de COVID-19 con el uso de cigarrillos electrónicos

CORONAVIRUS | 12 de agosto de 2020

Una mujer fuma un cigarrillo electrónico. EFE/Rolex Dela Pena/Archivo

Washington, 12 ago (EFE News).- Los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos tienen entre cinco y siete veces más probabilidades de contraer la COVID-19, según una investigación publicada este miércoles.

El estudio, realizado en mayo por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, entrevistó a más de 4.000 jóvenes de entre 13 a 24 años en todo Estados Unidos.

El trabajo halló que un diagnóstico de COVID-19 era cinco veces más probable en los jóvenes de este grupo de edad que habían usado alguna vez cigarrillos electrónicos.

Asimismo, fue siete veces más probable entre los que además de haber usado cigarrillos electrónicos habían sido fumadores de tabaco normal, lo que se conoce como usuarios duales.

La doctora Bonnie Halpern-Felsher, profesora de Pediatría en la Universidad de Stanford y autora principal de la investigación, ha asegurado a la cadena de televisión NBC que los resultados del trabajo les parecieron sorprendentes.

"Nos sorprendió. Esperábamos ver tal vez alguna relación, pero ciertamente no con las probabilidades, las proporciones y la importancia que estamos viendo aquí", aseguraba la científica.

A diferencia de los contagiados asintomáticos, los síntomas de la enfermedad afloraron con 4,7 veces más probabilidades entre quienes usaron cigarrillos electrónicos o fumaron en los 30 días previos al diagnóstico.

Los autores del estudio atribuyeron estos resultados a la posibilidad de que los efectos de fumar o vapear en los pulmones sea la razón del mayor riesgo de desarrollar la COVID-19.

Pero no descartaron que sea el gesto de llevarse la manos a la cara e introducirse un objeto en la boca con más frecuencia lo que pueda contribuir a una mayor incidencia de la enfermedad entre los fumadores jóvenes.

Los usuarios de cigarrillos electrónicos también suelen compartir sus dispositivos con otros vapeadores, lo que podría ser un factor añadido de transmisión de COVID-19.

"Los adolescentes y los adultos jóvenes necesitan saber que si usan cigarrillos electrónicos, es probable que tengan un riesgo inmediato de contraer COVID-19 porque está dañando sus pulmones", advierte en un comunicado Halpern-Felsher.

La investigación se llevó a cabo entre 4.351 jóvenes de todo Estados Unidos y sus territorios, y el estudio, que no indica el margen de error de la encuesta, ha sido publicado por la revista Journal of Adolescent Health.

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