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Junta Fiscal aprueba contrato 80 millones para ayudar Educación uso de fondos

EDUCACIÓN | 27 de febrero de 2021

"Durante los últimos cuatro años, ha sido una prioridad para la JSF producir informes financieros anuales completos. La Junta de Supervisión ha sido consistente en sus mensajes a las administraciones anteriores sobre la importancia de entregar los CAFR en un plazo adecuado", dijo Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la Junta de Supervisión. EFE/Archivo

San Juan, 27 feb (EFE News).- La Junta de Supervisión Fiscal (JSF) para Puerto Rico informó este sábado que aprobó un contrato de 80 millones de dólares con una filma de consultoría para asistirle al Departamento de Educación local con la administración de los fondos otorgados por el Departamento de Educación federal.

El contrato se extenderá por 24 meses y se le otorgó a la firma de consultoría Alvarez & Marsal, indicó el presidente de la JSF, David Skeel, en un comunicado de prensa.

Según explicó el ente fiscal, fue el Departamento de Educación federal el que impuso condiciones específicas a las subvenciones otorgadas a su homólogo local, exigiendo a esta agencia que solicitara la ayuda de un agente fiduciario de terceros para brindar apoyo, incluido aquel relacionado con las adquisiciones y controles.

La Junta Fiscal indicó además que el Departamento de Educación local asignó los fondos para pagar por el primer año del contrato, y los integrantes del organismo aprobaron la propuesta de contrato con la condición de que la agencia identifique fondos propios para cubrir el costo del contrato en los años venideros.

"La Junta de Supervisión felicita al gobernador Pedro Pierluisi por finalizar este importante acuerdo que permitirá al Departamento de Educación acceder a fondos de importancia crítica del Gobierno federal", dijo Skeel.

Además, los miembros de la JSF aprobaron recomendaciones enfocadas en las prioridades establecidas por el gobernador Pierluisi, encaminadas a transformar las funciones de administración financiera de Puerto Rico de los sistemas y procesos contables que afectan las operaciones.

Las recomendaciones incluyen realizar una auditoría combinada de los tres o más años de informes financieros que al momento no están auditados, lo que actualizaría todas las auditorías pendientes por el Gobierno de Puerto Rico.

En el transcurso de los pasados cuatro años, según destacó la JSF, el Gobierno local ha logrado algunos avances en el aumento de la transparencia, la aplicación de las reformas de gobernanza necesarias y la mejora de la puntualidad de los informes financieros y de otro tipo.

Sin embargo, la institucionalización de la responsabilidad fiscal depende, en parte, de que el Gobierno tome medidas adicionales y cruciales, incluidas las emisiones de las auditorías financieras retrasadas.

Igualmente depende del desarrollo del Sistema de Planificación de Recursos Empresariales y la centralización de funciones clave de administración financiera bajo una sólida Oficina del Principal Director Financiero para abordar las necesidades y prioridades financieras en todo el gobierno.

"Durante los últimos cuatro años, ha sido una prioridad para la JSF producir informes financieros anuales completos. La Junta de Supervisión ha sido consistente en sus mensajes a las administraciones anteriores sobre la importancia de entregar los CAFR en un plazo adecuado", dijo Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la Junta de Supervisión.

Jaresko, no obstante, reconoció que Pierluisi, aunque solo lleva menos de dos meses en el cargo, "ha tomado medidas decisivas para corregir esta situación y en el espíritu de colaboración ofrecemos estas recomendaciones basadas en nuestro trabajo y experiencia durante los últimos cuatro años".

Mientras, la JSF también aprobó una nueva política de conflicto de intereses más rigurosa, así como varias solicitudes de redistribución por parte del Gobierno de Puerto Rico.

Entre esas solicitudes, están que el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos libere fondos especiales de ingresos para pagar beneficios de seguro por desempleo, discapacidad y para conductores.

Asimismo, pidió al Departamento de Educación financiar los aumentos salariales de años anteriores a los maestros transitorios y que el Departamento de Salud financie materiales y suministros para tratamientos con opioides.

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Junta Fiscal aprueba primeros contratos de energía renovable para Puerto Rico

San Juan, 27 feb (EFE News).- La Junta de Supervisión Fiscal (JSF) para Puerto Rico informó este sábado que aprobó los primeros dos contratos de energía renovable que encaminan a la isla caribeña hacia un sistema eléctrico más limpio y asequible.

Según detalló la JSF en un comunicado de prensa, la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) seleccionó a las firmas Xzerta-Tec y CIRO One Salinas LLC para desarrollar 150 megavatios que el ente fiscal fijó como objetivo inmediato para proyectos listos para iniciar.

De acuerdo con la evaluación de la AEE, Xzerta-Tec Solar LLC y CIRO One proveen los mayores beneficios a los hogares y negocios de Puerto Rico a precios más bajos.

"La Junta de Supervisión apoya plenamente la conversión de Puerto Rico a energía renovable y ve las aprobaciones de hoy como el primer paso de un proceso exitoso para alejar el sistema eléctrico de Puerto Rico del costoso diesel", dijo el presidente de la JSF, David Skeel.

"Esperamos que la AEE alcance los objetivos establecidos por la ley de Puerto Rico con procesos competitivos para lograr que la electricidad sea más limpia y asequible", aseveró.

Aumentar la generación de energía renovable es una parte vital de la transformación del sistema eléctrico de Puerto Rico y un requisito bajo la Ley de Puerto Rico 17-2918.

Según se dijo también, es importante que Puerto Rico comience a aumentar la cuota de energía procedente de fuentes renovables tan pronto como sea posible con contratos competitivos que ofrezcan energía a un precio razonable y asequible.

Por su parte, el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, dijo el pasado 21 de febrero expresó que su gobierno apoya el uso de energía renovable.

"Nuestro gobierno va a dar cumplimiento a la política pública energética que nos exige movernos a energía renovable y hacia eso van dirigidos todos nuestros esfuerzos", expresó Pierluisi en un comunicado de prensa ese entonces.

"Vamos a reconstruir y transformar nuestro sistema eléctrico para que no seamos rehenes de las fluctuaciones por los precios de los combustibles fósiles que crean inestabilidad. Nos vamos a mover a energía limpia y renovable, para que podamos estabilizar nuestros costos energéticos", enfatizó.

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