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Un pequeño asteroide pasó extremadamente cerca de la Tierra

PUERTO RICO ASTRONOMÍA | 02 de noviembre de 2019

Fotografía sin fecha cedida por la NASA el martes 19 de febrero de 2013, donde se ve el asteroide 2012 DA14 y la nebulosa Eta Carinae, y destacado con una marco blanco la trayectoria del asteroide. EFE/NASA/MSFC /Aaron Kingery /SOLO USO EDITORIAL

San Juan, 2 nov (EFEUSA).- Una roca espacial detectada horas antes de su mayor acercamiento a la Tierra pasó sumamente cerca de nuestro planeta a las 10:45 hora de Puerto Rico del 31 de octubre, según datos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

La Sociedad de Astronomía del Caribe informó este sábado a través de un comunicado de que el asteroide fue originalmente designado como "COPPEV1" y posteriormente denominado como "2019 UN13".

Este pasó a solo 0,03 veces la distancia Tierra-Luna, por lo que se estima estuvo a entre 7.838 millas (12.614 km) y 3.850 millas (6.200 kilómetros) de la superficie de la Tierra, lo que equivale a menos del diámetro de nuestro planeta.

El paso fue tan cercano que se entiende su trayectoria se alteró levemente debido a la influencia gravedad de la Tierra.

El asteroide giró levemente al pasar cerca de nuestro planeta y continuó viajando a través del Sistema Solar.

Científicos calculan que la roca espacial se desplaza por el espacio a una velocidad de 28.733 millas por hora (46.242 km/h) o 12,8 kilómetros por segundo, con relación a la Tierra.

El asteroide pertenece al grupo o tipo "Atenas", una clase de rocas espaciales que orbita entre Venus y la Tierra.

Este completa una vuelta al Sol cada 358 días, es decir en casi un año.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) aclaró que nunca estuvimos en riesgo, ya que un total de 16 observaciones sugieren se trató de un pequeño asteroide, de solo 1 a 3 metros de diámetro, por lo que nuestra atmósfera hubiese ocasionado la desintegración de gran parte de la roca espacial, en caso de haber pasado más cerca.

"Cabe señalar que los asteroides de mayor tamaño son mucho más fáciles de descubrir, y con mayor anticipación. Mientras que la detección de un asteroide tan pequeño como el '2019 UN13' es usualmente algo muy difícil, lo cual es indicativo de que los sistemas de detección de estas rocas espaciales está gradualmente mejorando", destacó Eddie Irizarry, vicepresidente de la SAC.

Irizarry añadió que usualmente los asteroides así de pequeños pasan por desapercibidos, o nos percatamos de que había uno en nuestra vecindad cuando se reporta el avistamiento de un impresionante meteoro o bólido.

El asteroide 2019 UN13 fue detectado el mismo 31 de octubre, por el Catalina Sky Survey en Arizona.

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