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Portland y Memphis, último tren a playoffs; eliminados Phoenix y San Antonio

BALONCESTO NBA | 14 de agosto de 2020

EFE/EPA/ERIK S. LESSER SHUTTERSTOCK OUT

Houston (EE.UU.), 14 ago (EFE).- Los Trail Blazers de Portland mantuvieron el suspense hasta que acabó el partido contra los Nets de Brooklyn, el último de la reducida temporada regular de la NBA, que ganaron, por lo que aseguraron junto con los Grizzlies de Memphis la disputa de repesca que les permitirá decidir quién logra el último boleto de la Conferencia Oeste para subirse al tren de los playoffs.

Con el triunfo de los Trail Blazers quedaron eliminados los Suns de Phoenix, el mejor equipo que habido en la burbuja de Orlando desde que se reinició la temporada al acabar invictos con una marca de 8-0, y hacer historia de ser los primeros que concluyen una temporada con esa racha ganadora y no siguen en la competición.

Los Suns, aunque quedaron empatados en el noveno lugar con los Grizzlies, en el desempate entre ambos equipos, el de Memphis tenía ventaja.

Con los 15 equipos clasificados a los playoffs en plena preparación, los Trail Blazers y Grizzlies tendrán que definir a partir del sábado el que se les vaya a unir, y el de Portland, como octavo clasificado, tendrá ventaja ya que un nuevo triunfo le valdrá para lograrlo.

Mientras que Memphis necesita ganar los dos partidos de la serie de repesca si quiere estar en la primera ronda de los playoffs para enfrentarse a los Lakers de Los Angeles, que serán los rivales que esperará al ganador a partir de la próxima semana.

Un triunfo de los Trail Blazers, que salen como favoritos, ante el nuevo liderazgo del base Damian Lillard, es lo que menos desean los Lakers que pueden encontrarse con una sorpresa como la que tuvieron sus vecinos de Los Angeles Clippers cuando fueron eliminados por el equipo de Portland en la primera ronda de los playoffs del 2015-16.

La decisiva y última jornada de la temporada regular de la NBA comenzaba con la victoria dominante de los Grizzlies que se imponían por 119-106 a los Bucks de Milwaukee, sin el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo, suspendido con un partido por cabezazo al alemán Moritz Wagner, de los Wizards de Washington.

El pívot lituano Jonas Valanciunas, y el base Ja Morant consiguieron sendos triples-dobles que ayudaron a los Grizzlies a lograr el triunfo que les era vital para seguir con vida.

El escolta-alero Dillon Brooks acabó con 31 puntos, líder encestador, y los Grizzlies estuvieron al frente del marcador de principio a fin, apenas por segunda ocasión en la temporada, pero que iba a ser la más importante.

Luego llegaría el triunfo brillante de los Suns por 128-102 ante los Mavericks de Dallas, en el que tuvieron una vez más a la combinación del escolta hispano Devin Booker y el base español Ricky Rubio como la ganadora.

Booker, en su línea de líder encestador aportó 27 puntos, mientras que Rubio fue el que dirigió el juego y el ataque de los Suns al repartir 12 asistencias.

La victoria de los Suns les permite el hito de acabar los ocho partidos de final de temporada regular, que se establecieron con el reinicio de la competición, sin conocer la derrota, el único que lo logró en la burbuja de Orlando.

Su aportación ya estaba hecha con matrícula de honor, pero la suerte dependía por completo de la ayuda que pudiesen darle los Nets de Brooklyn sin al final podían ganar el último partido de la jornada y de la temporada regular.

Lo tuvieron cerca, pero al final, el tiro del escolta Caris LeVert (36 puntos), que hizo con tres décimas de segundo por jugarse y falló, acabó con los sueños de los Suns de seguir en la competición al perder los Nets por 133-134.

Una vez más Lillard logró un doble-doble de 42 puntos y 12 asistencias, que lo dejaron líder del ataque de los Trail Blazers.

El escolta CJ McCollum aportó otros 25 puntos, incluida la canasta con menos de 40 segundos por jugarse que fue la que le dio la ventaja definitiva a los Trail Blazers.

Mientras que el pívot bosnio Jusuf Nurkic volvió a ser el líder del juego interior de los Trail Blazers al aportar 22 puntos y 10 rebotes, tres jugadores que pueden ser auténtica pesadilla para los Lakers del alero LeBron James y el pívot Anthony Davis.

James, consciente de lo difícil que puede ser la primera ronda de playffs, jugó el partido ante los Kings para anotar 17 puntos en los 15 minutos que disputó, pero los Lakers perdieron por 122-136, sin que ningún equipo se jugase nada, con Los Angeles como número uno y Sacramento eliminado.

Como lo estuvieron los Spurs, por primera vez en 23 años, al perder 112-118 frente a los Jazz de Utah, y el reinado de San Antonio en los playoffs de la Conferencia Oeste pasó a ser historia.

Por primera vez desde abril de 1997, los Spurs disputaron un encuentro sabiendo que no podían avanzar a los playoffs.

La racha de 22 años seguidos clasificándose a los playoffs empató la lograda por los Sixers de Filadelfia, como la más larga en la historia de la NBA.

Los Sixers, que comenzaron como los Nationals de Syracuse antes de mudarse a Filadelfia, se clasificaron cada año a los playoffs de 1950 a 1971.

Los otros dos partidos de la jornada fueron puro tramite con todo decidido y lo más destacado se dio con la victoria, la primera, que consiguieron los Wizards en la burbuja al imponerse 96-90 a Boston Celtics, mientras que Orlando Magic ganó 133-127 a New Orleans Pelicans y rompieron racha de cinco derrotas seguidas.

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